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Periodoncia

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La periodoncia es la especialidad de la odontología que se encarga de la prevención, el diagnóstico y el tratamiento delas enfermedades y anomalías que afectan al periodonto, el tejido dental que da soporte a los dientes o implantes.

 

¿Qué son las enfermedades periodontales?

Las enfermedades periodontales son patologías infecciosas, causadas por bacterias, que afectan a los tejidos que sostienen a los dientes. Las dos enfermedades periodontales más extendidas son la gingivitis y la periodontitis.

La gingivitis consiste en un proceso inflamatorio reversible de las encías.  Si se mantiene mucho tiempo sin tratar y además se dan otros factores (genéticos, ambientales, locales,…), se inicia una periodontitis (a la que de forma común, pero incorrecta, se suele llamar “piorrea”).

En la periodontitis, además de la inflamación de las encías se produce una destrucción más profunda que afecta a los otros tejidos del periodonto, el hueso alveolar que soporta el diente y el ligamento periodontal. Si no se trata a tiempo puede ocasionar la pérdida de los dientes.

Además de la pérdida de los dientes, las enfermedades periodontales pueden causar sangrado de encías, mal aliento, movilidad de los dientes y retracción. Además, la presencia de gran cantidad de bacterias debajo de la encía, hace que puedan pasar a la sangre y, ya sea directamente o por la inflamación sistémica que generan, afectar a otras partes del organismo, aumentando el riesgo de sufrir enfermedades cardiovasculares, descompensación de diabetes y otros.

 

Causas de las enfermedades periodontales

Las enfermedades periodontales son infecciones causadas por bacterias que se sitúan entre la encía y el diente. La acumulación de bacterias organizadas en forma de placa bacteriana produce la inflamación de los tejidos adyacentes.

La causa primaria de la periodontitis también son las bacterias de la placa dental. Sin embargo, para que la gingivitis progrese a periodontitis, son necesarios otros factores entre los que están: los factores genéticos, el consumo de alcohol y tabaco, enfermedades como la diabetes o la osteoporosis, los malos hábitos de higiene bucal,…

 

Síntomas de las enfermedades periodontales

En muchos casos, las enfermedades periodontales pueden progresar sin molestias intensas.  El síntoma más frecuente es el sangrado espontáneo o durante el cepillado dental. Otros síntomas habituales son: encías rojizas o inflamadas, aumento de la sensibilidad dental al frío, encías blandas que se desprenden de los dientes, mal aliento de forma continuada, aparición de espacios entre los dientes o cambios de posición de estos, aparición de pus en la encía y flemones.

 

Diagnóstico de las enfermedades periodontales

El diagnóstico de certeza lo tiene que realizar el dentista o el periodoncista. Mediante un medidor que denominamos sonda, evaluará si los tejidos periodontales están inflamados de forma superficial (gingivitis) o si se ha producido una pérdida de los tejidos de soporte (periodontitis). Puede ser necesario hacer también radiografías o complementar el diagnóstico con análisis microbiológicos para identificar las bacterias patógenas, o análisis genéticos para evaluar qué susceptibilidad tiene el paciente ante la enfermedad.

 

¿Cómo prevenir la gingivitis y la periodontitis?

La mejor forma de prevenir la gingivitis y la periodontitis es mantener una correcta higiene bucal para controlar los niveles de placa dental. A pesar de ello algunas personas tienen una predisposición hacia las enfermedades periodontales, por lo que la higiene bucal personal se debe acompañar de revisiones periódicas al dentista o periodoncista y de limpiezas profesionales.

Para controlar la placa bacteriana disponemos de dos tipos de métodos: mecánicos y químicos. Los métodos mecánicos incluyen un cepillado manual regular, el hilo dental y los cepillos interdentales. Los métodos químicos son los colutorios, enjuagues, dentífricos, sprays,… y otros productos antisépticos que ayudan a controlar el crecimiento bacteriano de la placa.

 

Tratamiento de la gingivitis

Para realizar un correcto tratamiento de la gingivitis es necesario limpiar las bacterias acumuladas eliminando la placa dental y el sarro (que es la placa mineralizada). Este tratamiento se llama profilaxis dental, aunque también es conocido como detartraje o “limpieza de boca”. Lo realizan tanto el higienista dental, como el dentista o el periodoncista.

 

Tratamiento de la periodontitis

En las periodontitis, el tratamiento se organiza en dos fases. En la primera fase del tratamiento, se eliminarán las bacterias de las bolsas periodontales mediante un raspado y alisado radicular que limpia las bacterias, la placa y el sarro de las raíces de los dientes. A este raspado se le conoce comúnmente y de forma incorrecta como curetaje. En esta fase del tratamiento se puede recetar el uso de antibióticos.

En periodontitis agresivas o avanzadas, es necesario realizar una segunda fase de tratamiento, accediendo a las bolsas periodontales profundas con cirugía periodontal. Durante la cirugía periodontal, también se pueden aplicar, de manera localizada, técnicas de regeneración del hueso perdido.

Cuando el tratamiento activo termina y la enfermedad está controlada empieza la fase de mantenimiento. Es una etapa fundamental del tratamiento, ya que las bacterias tienden a recolonizar la bolsa periodontal si no se actúa de forma adecuada, con la consiguiente reaparición de la enfermedad. Este mantenimiento no es únicamente una profilaxis profesional, sino que consiste en una actuación médica individualizada diente por diente para eliminar las bacterias. La frecuencia del mantenimiento varía en cada caso, pero suele oscilar entre una visita entre cada tres y seis meses.

 

Clínica Dental Aparicio, periodoncia en Santa Cruz de Tenerife

En nuestro equipo médico contamos con periodoncistas que podrán ofrecerte un diagnóstico especializado para tratar las enfermedades de las encías. Si necesitas más información al respecto puedes llamarnos o acudir a nuestra clínica.

 

Página web de la Sociedad Española de Periodoncia y Osteointegración (SEPA) https://www.sepa.es

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